期中选举 美国会料将变天

【11月2日报导】(中央社华盛顿2日综合外电报导)美国期中选举今晨展开投票,各界普遍预期这次关键选举将让国会变天,总统欧巴马的共和党对手笃定掌控国会众议院,在参议院席次也将增加,有更大力量可以攻击他的施政计画。

投票日由东部8个州揭开序幕,天还没有亮,天气还冷飕飕,投票所就于清晨6时开放,要等到午夜过后,远离本土的阿拉斯加州和夏威夷州投票完毕才结束。

在几个战况激烈的州,胜负要到最后关头才能够揭晓,有些选区的计票工作可能要数天才会完成。不过,专家预测,今天深夜时,谁是最后赢家和输家应该就已明朗。

期中选举在美国总统任期一半时举行,包括国会与地方政府的选举。今年选举的职位包括联邦众议院所有435位议员、联邦参议院的37位议员和37个州的州长。

政治民调网站FiveThirtyEight2008年时预测的大选结果几乎完全準确,今年则预测共和党将拿下众院230席,超过半数,而民主党则大减至205席,也就是两党分别增减约50席;在参院方面,民主党估计将以52席保住多数,但共和党将增至48席。

选前公布的盖洛普民调显示,这次的美国期中选举,55%的人将投共和党,40%的人投给民主党,5%选民尚未决定。盖洛普说,选前最后一次民调一个党领先15个百分点,是空前现象。

盖洛普这项选前最后一次民调同时显示,高达75%的共和党人和倾向共和党的独立选民,表示他们一定会去投票。只有68%的民主党人和倾向民主党的独立选民表示绝对会去投票。

盖洛普分析师说,从民调结果看来,现在的问题已经不是共和党能不能赢得众院的多数党地位,而是要以多大比例赢得这场胜利。

民主党人也担心在国会参议院将遭受重创,但分析家预测,民主党仍可以掌控参院多数,这将使得华盛顿陷入权力分割局面,也将导致欧巴马在2012年竞选连任前就面临政治热战。

两年前,欧巴马在竞选总统活动中高喊改变,现在却担心遭到选民唾弃。他昨天在选前最后关头警告,这次选举的结果「将影响今后的数十年」,他并呼吁沮丧的美国人,不要放弃他2年来推动改变的努力。

白宫表示,欧巴马选前特别针对几个关键选区的选民拉票,包括佛罗里达州、明尼苏达州、俄亥俄州、宾夕法尼亚州以及他的出生地夏威夷。

前总统柯林顿仍是深孚众望且精力充沛的助选大将。他在选前巡迴缅因州、康乃狄克州、新罕布什尔州和罗德岛,为民主党候选人助选。

数以千计民主党助选员也以电话和登门拜访方式进行最后拉票、动员美国选民。民主党希望能阻止共和党席捲国会。

相形之下,共和党人显得胜券在握,信心满满。担任共和党参院选举总指挥的参议员柯宁(John Cornyn )对美国国家广播公司(NBC)说:「我认为我们还无法夺回(参院)多数,但是我们已经非常接近,而且我们会在2012年完成这个任务。」

共和党2008年副总统提名人培林(Sarah Palin),告诉电视节目「福斯週日新闻」(Fox News Sunday),选民将会说:「你搞砸了,总统欧巴马,我们已给您两年时间,兑现让经济开始回春的承诺。」

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