研究:即时通讯软件LINE遭中共封锁

新一代的即时通讯软件提供社交网路、影片和照片分享、电子商务、游戏等功能,为人们搭起沟通与联繫的桥樑。然而,基于众所皆知的原因,包括LINE在内的通讯软件悉数遭到中共封锁,无论这些软件的开发商是来自中国或其他国家。

LINE的通讯资料可能被窃取

加拿大多伦多大学公民实验室(The Citizen Lab)最近针对亚洲市场的主要通讯软件所受政府施压问题进行研究,包括:中国腾讯公司开发的微信(WeChat)、日本LINE公司开发的LINE、和韩国Kakao公司开发的KakaoTalk等。其第一份研究报告说明了中共如何利用关键字封锁LINE的中国用户,以及这些用户如何利用方法规避封锁。

这份报告指出,在2011年6月问世的LINE,目前有2亿8千万个用户。除了最初的日本市场之外,泰国、台湾和印尼是主要市场,其用户分别有1,800万、1,700万和1,400万。2012年12月,LINE推出中国版的「连我」(Lianwo),其目标是在微信之后,成为第二大的手机即时通讯软件。

由于有越来越多人使用LINE,中共当局开始监视其用户的「犯罪活动」。公民实验室的研究发现,这种软件可供执法当局窃听用户的私人通讯。其最新版本透过未加密的3G网路传送聊天资料,有能力拦截这些资料的人,便可取得其聊天日期、时间和内容等讯息。儘管手机的3G网路可以加密,但网路服务供应业者(ISP)却可能破解。有评论人士认为,LINE可能故意让当局有办法取得这些资料。

只针对中国地区的关键字封锁

今年5月,推特用户@hirakujira发现,LINE的iPhone版中国用户受到中共过滤的关键字多达150个,包括:六四、法轮功、中共活摘器官、薄熙来等,研究人员后续又发现更多的关键字。

研究人员说,当用户在安装LINE时,如果将国家设定为中国,其过滤机制便会启动,任何含有这些关键字的讯息都会被封锁。先前更改国家设定的方法已经失效,因为较新版本的LINE会对区域资料加密,可能是为了避免用户更改区域设定以取得原本无法取得的资料。

研究显示,自从LINE推出中国版本之后,似乎就开始进行关键字审查。至少从今年1月发表的3.4.2版本开始,该软件就有过滤特定关键字的能力。此种针对中国用户的审查系统可能由网路公司奇虎360(Qihoo 360)维护,但其如何运作尚不清楚。

研究人员表示,LINE的关键字清单与中国版Skype(TOM-Skype)和新浪UC等其他即时通讯软件不完全一样。儘管少数关键字相同(例如:六四、法轮功等),但在LINE的370个关键字中,只有27个与中国版Skype和新浪UC的4,256个关键字清单吻合。

这项发现表明,中共当局可能没有提供相同的关键字清单给各个软件开发公司。这些公司可能得到当局有关哪些内容需要封锁的一般性指示,但有某种程度的弹性可以决定如何执行命令。

如何规避封锁

LINE的关键字封锁只针对中国用户,只有当用户在安装时将国家设定为中国,这种审查功能才会开启。反之,如果用户将国家设定为美国或加拿大等国家,其审查功能便会失效。为了帮助中国用户,公民实验室提供工具LINE Region Code Encrypter供他们变更国家设定,以规避封锁。

LINE持续受到吸引更多用户与配合极权政府箝制言论之间的压力。这些挑战说明了在不同司法管辖地区经营软件的困难,以及亚洲市场具有沟通环境受限制的特性。

(责任编辑:毕儒宗)

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